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¿Quién gobierna la Colonia?

El Decreto Real de Rhode Island de 1663 destacaba una estructura gubernamental que permitía a los habitantes de Rhode Island elegir a sus propios gobernadores y representantes en la legislatura. Esto significaba que los gobernadores de Rhode Island tenían que servir tanto al pueblo que los había elegido, como al Rey de Inglaterra, quien gobernaba todas las colonias.

En los meses previos al ataque de la goleta o barco el “HMS Gaspee”, un intercambio de cartas entre el Gobernador Joseph Wanton y los oficiales ingleses destacó la tensión que resultó cuando las leyes impuestas por Inglaterra entraron en conflicto con la voluntad de los habitantes de Rhode Island. La investigación que se realizó después del ataque agravó aún más la tensión existente, especialmente cuando el Rey George ordenó que los investigadores transportaran a Inglaterra a los acusados para ser juzgados, lo que representaba una violación al derecho de ser juzgados en su tierra natal por un jurado conformado por sus compatriotas.
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Documentos de Fuentes Primarias

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  • Letters from Governor Wanton to Lieutenant Duddingston, 1772
    Carta del Gobernador de Rhode Island Joseph Wanton al Teniente Dudingston del “Gaspee”
    “Como no sé con qué autoridad asume usted ese poder, he enviado al Comisario Jefe, para informarle de la denuncia presentada en su contra y espero que usted…me presente sus órdenes e instrucciones…”

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  • Lieutenant Dudingston’s response to Governor Wanton. Page 1 Lieutenant Dudingston’s response to Governor Wanton. Page 2
    La Respuesta del Teniente Dudingston al Gobernador Wanton
    “Yo no he hecho nada más que mi deber… así como todos los Gobernadores de Su Majestad a quienes he tenido el honor de servir han entendido…que todos los oficiales que comandan una de las Goletas de Su Majestad están adecuadamente autorizados…”

    Lea la transcripción de la carta completa.

  • Letter from Admiral Montagu, commander of the British Navy in New England, to Governor Wanton. Page 1 Letter from Admiral Montagu, commander of the British Navy in New England, to Governor Wanton. Page 2 Letter from Admiral Montagu, commander of the British Navy in New England, to Governor Wanton. Page 3
    Carta del Almirante Montagu, el comandante de la Marina Real Británica en Nueva Inglaterra, al Gobernador Wanton
    “...la responsabilidad suya como Gobernador es brindarle asistencia...Yo reportaré sus dos insolentes cartas...a los Secretarios de Estado de Su Majestad y dejaré que ellos decidan qué derecho usted posee para exigir ver las órdenes que yo les doy a los oficiales de mi escuadra, además le aconsejo que no vuelva a enviar a su Comisario a abordar ninguna de las goletas del Rey para realizar recados tan ridículos”.

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  • Governor Wanton’s response to Admiral Montagu. Page 1 Governor Wanton’s response to Admiral Montagu. Page 2 Governor Wanton’s response to Admiral Montagu. Page 3
    La respuesta del Gobernador Wanton al Almirante Montagu
    “Con relación a su intento de explicarme cuales son mis responsabilidades como Gobernador, por favor tenga presente que yo no recibo órdenes sobre la administración de mi gobierno de parte de los Almirantes del Rey estacionados en América… Con relación a su consejo de no enviar al Comisario a abordar ninguna embarcación de su escuadra, por favor sea informado que yo enviaré al Comisario de esta Colonia, adonde sea y cuando sea que me parezca necesario”.

    Lea la transcripción de la carta completa.


Preguntas y actividades

  • ¿A quién le debía el gobernador Wanton su lealtad, a los habitantes de Rhode Island o al Rey George?
  • ¿Cómo cree usted que este tipo de disputas afectaron las opiniones de los colonos sobre Inglaterra y el Rey?
  • Imagine que usted es el editor de un periódico en 1772. Escriba un artículo sobre el ataque del “Gaspee” desde el punto de vista inglés o americano.
  • La mayoría de los estadounidenses conocen sobre el Motín del Té en Boston “Boston Tea Party”, pero no saben del ataque de la goleta o barco el “HMS Gaspee”. ¿Cuál cree usted que sea la razón?
  • ¿El incendio del “Gaspee” fue un acto de traición o un acto patriótico? Explique su respuesta.
  • ¿Podría explicar usted de qué manera los conflictos como los que impulsaron el ataque del “Gaspee” llevaron a la Revolución Americana?