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Testimonios Conflictivos

La investigación sobre quién atacó la goleta o barco el “HMS Gaspee” empezó la mañana del 10 de junio y continuó por alrededor de 12 meses. El Gobernador Joseph Wanton, el Vicegobernador Darius Sessions, el Almirante británico Montagu y la comisión investigadora nombrada por el propio Rey George, tomaron los testimonios y recibieron los relatos escritos de los hombres que se creía que tenían información acerca del ataque.

Aaron Briggs, un joven sirviente contratado de herencia africana o tal vez indígena, rindió la descripción más detallada de los eventos del 9 y 10 de junio. Sin embargo, su relato fue inmediatamente desacreditado por Jack y Somerset, otros dos sirvientes que trabajaban junto a él y por su amo Samuel Tompkins. George Brown y James Sabin, propietario de la taberna donde se decía que los atacantes se habían reunido, también dieron relatos que contradecían a los de Aaron.
Conozca más sobre otras figuras importantes en el ataque del “Gaspee” y la investigación en nuestro Reparto de Personajes.
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Documentos de Fuentes Primarias

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  • Testimony of Aaron, 1772. Page 1 Testimony of Aaron, 1772. Page 2
    Testimonio de Aaron Briggs, junio/julio de 1772
    “(Yo) remé desde Prudence…la noche cuando la Goleta de su Majestad el Gaspee fue incendiada…(Yo) me encontré con un hombre llamado Potter de Bristol, en un bote de remos, junto a ocho hombres, armados con pistolas, revólveres y palos…por solicitud de Potter, me subí a bordo de su bote…él tenía planeado unirse a otros botes que venían de Providence para incendiar la goleta del Rey que se encontraba en la orilla. Aproximadamente una media hora después, nos unimos a diecisiete barcos de Providence, comandados, según lo que me informaron, por John Brown...”.

    Lea la transcripción del testimonio completo.

  • Testimony of Jack and Somerset, 1772
    Testimonio de Jack y Somerset, julio de 1772
    “…la noche en que se quemó la goleta llamada Gaspee, el citado Aaron estaba en casa…permaneció en la misma habitación y en la misma cama con (nosotros) toda esa noche, (habiéndonos) retirado juntos a la cama entre las nueve y las diez de la noche; y nunca (hemos) tenido la menor insinuación o información de que el citado Aaron tuviera conocimiento del incendio de la mencionada goleta Gaspee, y que (aseguramos) de que él no sabe nada de la transacción”.

    Lea la transcripción del testimonio completo.

  • Deposition of Samuel Tompkins, July 1772
    Declaración de Samuel Tompkins, julio de 1772
    “...La misma noche que la Goleta de su Majestad Gaspee fue incendiada… Aaron permaneció en su casa toda la noche… junto al resto de los sirvientes de la familia… incluso, muy temprano por la mañana del día diez, el mencionado Aaron de acuerdo con su labor habitual llevó las vacas al campo para ser ordeñadas… es absolutamente imposible de que el mencionado Aaron haya podido estar esa noche cerca al lugar donde la goleta Gaspee fue incendiada...”.

    Lea la transcripción de la declaración completa.

  • Letter from James Sabin to the Gaspee Commission, January 1773. Page 1
    Carta de James Sabin a la Comisión del Gaspee, enero de 1773
    “Yo no podría dar ninguna información relacionada a la reunión, el armamiento, el adiestramiento o la directiva de las personas involucradas en la destrucción de la goleta Gaspee el día 9 de junio. Toda la noche estuve trabajando en mi casa atendiendo a unos acompañantes entre ellos el letrado John Andrew, Juez de la Corte del Almirantazgo, el letrado John Cole, el Señor Hitchcock y George Brown, quienes cenaron en mi casa y se quedaron ahí hasta las dos de la mañana…”.

    Lea la transcripción de la carta completa.

  • Deposition of George Brown, June 1773. Page 1 Deposition of George Brown, June 1773. Page 2
    Declaración de George Brown, junio de 1773
    “…había oído decir que la goleta había encallado. Pero no tuve en ese momento, la más mínima sospecha de que se planeaba cometer algún delito en contra de la goleta, o ninguna de las personas a bordo de ella…Y además declaro que yo no poseo ningún conocimiento directo o indirecto de que se haya planeado quemar o destruir de otra forma la mencionada goleta, o de alguna persona involucrada en un crimen tan atroz, o el daño ocasionado al Teniente Dudingston”.

    Lea la transcripción de la declaración completa.


Preguntas y actividades

  • Lea los testimonios y las cartas y decida quién cree usted que decía la verdad. Considere las posibles motivaciones de cada uno de los hombres implicados.
  • Aaron fue la única persona que nombró a los individuos que participaron en el ataque. ¿Por qué cree usted que nadie más lo hizo?
  • Al leer los testimonios, ¿qué puede deducir usted sobre la vida de los sirvientes de raza negra e indígena?
  • El testimonio de Aaron se dio después de que huyera de Samuel Tompkins. ¿Qué cree usted que esto sugiere sobre su vida en la isla Prudence?
  • ¿Cuál es la diferencia entre un sirviente contratado y un esclavo? (Nota: a veces había poca diferencia entre ambos, para las personas de ascendencia africana e indígena).