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COVID-19: Resources for Small Businesses

Public Health

The Rhode Island Department of Health is the state’s resource for COVID-19 health and safety information and assistance for individuals, families, and businesses during the current state of emergency. 

The Center for Disease Control and Prevention (CDC) is the federal government’s resource for health and safety information relating to COVID-19.

The US Department of Veterans Affairs has information on resources for Veterans during the COVID-19 outbreak.

Reopening

For information on the plan to restart Rhode Island’s economy, guidance, and regulations to reopen your business, please see the information on ReopeningRI.com.

The state will be distributing 500,000 masks and disinfectant solution to Rhode Island businesses through chambers of commerce and industry associations. These supplies will be available to small businesses with 50 or fewer employees, including retailers, restaurants, grocery stores, manufacturers, and others. Starting next week, businesses will be able to pick up a month’s supply of face coverings as well as a voucher for a gallon of disinfectant that can be purchased from any Rhode Island Ocean State Job Lot store. To obtain these supplies, businesses must show they’ve completed their COVID-19 Control Plan. Templates are available on ReopeningRI.com. For more information about supplies and to find a list of participating chambers and business associations, visit CommerceRI.com. 

Thanks to a generous donation from the Microsoft Corporation, Commerce RI will be distributing 500 laptops to Rhode Island small businesses with fewer than 25 employees. The state will prioritize small businesses that are owned by people of color, women, veterans, or lower/moderate income individuals. Applications are available on CommerceRI.com in both English and Spanish and are due on May 26th. Additionally, Microsoft has donated another 500 new laptops to support the state’s education needs. These laptops will go to schools and districts with an identified need for devices, as well as to Rhode Island College, and to support adult learners. 

Loans & Finances

The City of Providence is offering assistance for Providence Businesses through the Providence Business Loan Fund.

The City of Pawtucket has created a new loan program for Pawtucket Businesses impacted by COVID-19 through the Pawtucket Business Development Corporation. Apply using this Form.

The City of Central Falls has created a new Small Business Stabilization Program to help businesses impacted by COVID-19.

The City of East Providence has created two new loan programs through the East Providence Economic Development Commission to help small business impacted by COVID-19. Small Business Assistance Loan Program or Small Business Job Retention Loan Program.

The US Small Business Administration (SBA) is offering low-interest federal disaster loans to Rhode Island small businesses suffering substantial economic injury as a result of the Coronavirus (COVID-19). There are several loan programs available to meet your business needs. Applicants may also call SBA’s Customer Service Center at (800) 659-2955 or email [email protected] for more information on SBA disaster assistance.

The US Department of The Treasury and the SBA has implemented the Paycheck Protection Program (PPP).  This program provides small businesses with the resources they need to maintain payroll and hire back employees while covering overhead expense.

Governor Raimondo announced that the State of RI is launching a short-term bridge loan program for restaurants and small businesses (up to 10 employees). To be eligible, the business must have first applied for the federal SBA emergency disaster loan. Businesses can apply starting Friday (4/3/2020) through the LISC website. You can also call 521-HELP. 

If your business has questions regarding SBA loans and access to capital, please call the CommerceRI Small Business Hotline during business hours at (401)521-HELP or email [email protected] anytime.

The Rhode Island Superior Court has created a program to help small businesses struggling to remain operational during the COVID-19 outbreak.  The court can provide supervised protections to maintain operations, address debts, and begin the process to again generate revenue.

The RI Division of Taxation has extended the tax deadline for individuals and certain entities to July 15, 2020. Visit the Division’s COVID-19 webpage for news, operations and programs.

Unemployment & Temporary Disability Insurance

The RI Department of Labor and Training has special unemployment benefits for employees affected by the COVID-19 public health crisis.  You may also request assistance by emailing [email protected] or calling (401) 462-2020.

Employer Information

The US Department of Labor has published guidance on workplace safety, labor rules and unemployment insurance flexibilities and support resources during the COVID-19 outbreak.

The US Department of Labor (DOL), Wage and Hour Division, has also published guidance on the Families First Coronavirus Response Act (FFCRA). The guidance is provided in a Fact Sheet for Employees, a Fact Sheet for Employers and a Questions and Answers document – addresses critical questions, such as how an employer must count the number of their employees to determine coverage; how small businesses can obtain an exemption; how to count hours for part-time employees; and how to calculate the wages employees are entitled to under this law.

The US Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) has issued new guidance on the ADA & Rehab Act related to COVID-19.

Critical & Non-Critical Retail Businesses

The Department of Business Regulation (DBR) has created a list of critical and non-critical retail businesses in response to the COVID-19 state of emergency. Please submit your questions about these guidelines online to DBR using the web form available at https://dbr.ri.gov/critical/. You may also call DBR at (401) 889-5550.

BCIs & Consumer Protection

The Attorney General’s Office has created a COVID-19 Resource Guide to assist you during this emergency.  The guide covers the Agency’s new operational plan, how to report price gouging and ways to protect yourself and your business against scams.

Salud Pública 

El Departamento de Salud de Rhode Island es el recurso estatal de información, y asistencia de salud y seguridad de COVID-19 para individuos, familias y negocios durante el estado de emergencia actual.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) es el recurso del gobierno federal para la información de salud y seguridad relacionada con COVID-19.

El Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos (página web en inglés) ofrece información sobre recursos para Veteranos durante el brote de COVID-19.

Reapertura  

Para obtener información sobre el plan para reabrir la economía de Rhode Island, orientación y las regulaciones para reabrir su negocio, por favor vea la información en ReopeningRI.com

El estado distribuirá 500.000 máscaras y solución desinfectante a los negocios de Rhode Island a través de las cámaras de comercio y las asociaciones industriales. Estos suministros estarán disponibles para los negocios pequeños con 50 o menos empleados, incluyendo minoristas, restaurantes, tiendas de comestibles, fabricantes y otros. A partir de la próxima semana, los negocios podrán recoger el suministro de un mes de mascarillas para la cara, así como un cupón para un galón de desinfectante que se puede comprar en cualquier tienda de Rhode Island Ocean State Job Lot. Para obtener estos suministros, los negocios deben mostrar que han completado su Plan de Control COVID-19. Las plantillas están disponibles en ReopeningRI.com. Para más información sobre los suministros y para encontrar una lista de las cámaras de comercio y asociaciones de negocios participantes, visite CommerceRI.com.

Gracias a una donación generosa de la Corporación Microsoft, Commerce RI distribuirá 500 computadoras portátiles a los negocios pequeños de Rhode Island con menos de 25 empleados. El estado le dará prioridad a los negocios pequeños que son propiedad de personas de color, mujeres, veteranos o individuos de ingresos bajos o moderados. Las solicitudes están disponibles en CommerceRI.com tanto en inglés como en español y deben ser recibidas a más tardar el 26 de mayo. Además, Microsoft ha donado otras 500 computadoras portátiles nuevas para apoyar las necesidades educativas del estado. Estas computadoras portátiles se destinarán a las escuelas y distritos con una necesidad identificada de dispositivos, así como a Rhode Island College, y para apoyar a los estudiantes adultos.

Préstamos y Finanzas 

La Ciudad de Providence está ofreciendo asistencia para los negocios de Providence a través del Providence Business Loan Fund.

La Ciudad de Pawtucket ha creado un programa nuevo de prestamos para negocios de Pawtucket impactados por COVID-19 a través de la Corporación de Desarrollo de Negocios de Pawtucket (Pawtucket Business Development Corporation). Solicite usando esta solicitud (solicitud en inglés).

La Ciudad de Central Falls ha creado un nuevo Programa de Estabilización de Pequeños Negocios (Small Business Stabilization Program) (página de internet en inglés) para ayudar a los negocios impactados por COVID-19.

La Ciudad de East Providence ha creado dos programas de préstamos nuevos a través de la Comisión de Desarrollo Económico de East Providence para ayudar a negocios pequeños impactados por COVID-19. Small Business Assistance Loan Program o Small Business Job Retention Loan Program (información en inglés).

La Administración de Pequeñas Empresas de los Estados Unidos (SBA, por sus siglas en inglés) está ofreciendo préstamos federales de bajo interés para catástrofes a los pequeños negocios de Rhode Island que están sufriendo un perjuicio económico sustancial como resultado del Coronavirus (COVID-19). Hay varios programas de préstamos disponibles para satisfacer las necesidades de su negocio. Los solicitantes también pueden llamar al Centro de Servicio al Cliente de la SBA al (800) 659-2955 o enviar un correo electrónico a [email protected] para obtener más información sobre la asistencia para desastres de la SBA.

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y la SBA han implementado el Programa de Protección de Pago de Cheques (página web en inglés) (PPP, por sus siglas en inglés).  Este programa proporciona a los pequeños negocios los recursos que necesitan para mantener la nómina y contratar a los empleados de nuevo mientras cubren los gastos generales.

La gobernadora Raimondo anunció que el Estado de RI está lanzando un programa de préstamos puente a corto plazo para los restaurantes y los pequeños negocios (hasta 10 empleados). Para ser elegible, el negocio primero debe haber solicitado el préstamo federal de emergencia por desastres de la SBA. Los negocios pueden solicitarlo a partir del viernes (4/3/2020) a través de la página web de LISC (página web en inglés) También pueden llamar al 521-HELP.

Si su negocio tiene preguntas sobre los préstamos de la SBA y el acceso al capital, por favor llame a la Línea Directa de Pequeñas Empresas de CommerceRI durante el horario laboral normal al (401)521-HELP o envíe un correo electrónico a [email protected] en cualquier momento.

La Corte Superior de Rhode Island (página web en inglés) ha creado un programa para ayudar a los pequeños negocios que luchan por permanecer en funcionamiento durante el brote de COVID-19.  La corte puede proveer protecciones supervisadas para mantener las operaciones, atender las deudas y comenzar el proceso para generar nuevamente ingresos.

La División de Impuestos de RI ha extendido la fecha límite de impuestos para individuos y ciertas entidades hasta el 15 de julio de 2020. Visite la página web de la División sobre COVID-19 (página web en inglés) para noticias, operaciones y programas.

Seguro de Desempleo e Incapacidad Temporal 

El Departamento de Trabajo y Entrenamiento de RI (página web en inglés con opción en español) tiene beneficios especiales de desempleo para los empleados afectados por la crisis de salud pública de COVID-19.  También puede solicitar asistencia enviando un correo electrónico a [email protected] o llamando al (401) 462-2020.

Información del Empleador 

El Departamento de Trabajo de EE.UU. (página web en inglés) ha publicado una guía sobre la seguridad en el lugar de empleo, las normas laborales y las flexibilidades del seguro de desempleo y los recursos de apoyo durante el brote de COVID-19.

La División de Horas y Sueldos del Departamento de Trabajo de Estados Unidos (DOL, por sus siglas en inglés) también ha publicado una guía sobre la Ley Familias Primero de Respuesta al Coronavirus (FFCRA, por sus siglas en inglés). La guía se proporciona en una Hoja Informativa para Empleadosuna Hoja Informativa para Empleadores (página web en inglés) y un documento de Preguntas y Respuestas - incluye preguntas críticas, como por ejemplo, cómo un empleador debe contar el número de sus empleados para determinar la cobertura; cómo los pequeños negocios pueden obtener una exención; cómo contar las horas de los empleados a tiempo parcial; y cómo calcular los salarios a los que los empleados tienen derecho según esta ley.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos (EEOC, por sus siglas en inglés) ha publicado nuevas normas sobre la Ley ADA y de Rehabilitación relacionadas con COVID-19 (página web en inglés).

Negocios Minoristas Críticos y No Críticos

El Departamento de Regulación Comercial (DBR, por sus siglas en inglés) ha creado una lista de negocios minoristas críticos y no críticos en respuesta al estado de emergencia COVID-19. Por favor, envíe sus preguntas sobre estas normas por internet a DBR utilizando el formulario web disponible en https://dbr.ri.gov/critical. También puede llamar a DBR al (401) 889-5550.

Servicio de Identidad Judicial (BCI, por siglas en inglés) y Protección del Consumidor

La Oficina del Fiscal General ha creado una Guía de Recursos COVID-19 (página web en inglés) para ayudarle durante esta emergencia.  La guía cubre el nuevo plan operativo de la Agencia, cómo reportar las estafas de precios y las formas de protegerse a sí mismo y a su negocio contra las estafas.