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El Comercio Marítimo

Debido a su limitada tierra y sus numerosos puertos, la colonia de Rhode Island dependía mucho del comercio marítimo. Embarcaciones de todas partes del mundo llegaban a los puertos de Rhode Island cargando productos, que algunas veces se utilizaban dentro de la colonia y otras veces se enviaban a otros lados. Muchas embarcaciones de Rhode Island eran utilizadas en el comercio transatlántico de esclavos, también conocido como el Comercio Triangular, en el que miles de hombres, mujeres y niños fueron transportados desde África hasta las Américas, donde fueron forzados a ser esclavos.

Ya sea directa o indirectamente, la mayoría de los productos que se transportaban dentro y fuera de Rhode Island, contribuyeron al comercio de personas esclavizadas. Por lo menos dos de los hombres acusados de participar en el ataque del “Gaspee”, Simeon Potter y John Brown, participaron directamente en él, financiando las travesías, fabricando productos para apoyar el comercio y utilizando trabajadores esclavizados en sus casas y negocios.
Maritime Trade Map

Era conocido como el Comercio Triangular debido a que la ruta de las embarcaciones que navegaban entre Rhode Island, África y las islas del Caribe formaba un triángulo. Una embarcación podría comenzar con un cargamento de ron en Rhode Island. Desde Rhode Island navegaría hasta la costa de África donde el cargamento de ron sería intercambiado por africanos capturados. A veces los cautivos eran personas individuales, otras veces eran familias enteras. Las embarcaciones se dirigirían desde África hacia las islas del Caribe o Sudamérica donde la mayoría de los cautivos africanos serían vendidos como esclavos y comprarían nuevas cargas de azúcar y melaza. El azúcar, la melaza y los cautivos restantes serían traídos a Rhode Island, donde el azúcar y la melaza serían utilizadas para fabricar ron y los cautivos restantes se venderían como esclavos. Luego el ron fabricado en Rhode Island se enviaría a África para comenzar de nuevo el ciclo.

Documentos de Fuentes Primarias

Haga clic en las imágenes en miniatura que se muestran a continuación para ampliar y explorar estos documentos.


  • A topographical chart of the bay of Narraganset in the province of New England, 1777
    Un mapa topográfico de la bahía de Narragansett en la provincia de Nueva Inglaterra, 1777

    Esta es una copia de un mapa de 1777 de la bahía de Narragansett y las tierras de alrededor. El mapa original se elaboró utilizando medidas realizadas por Charles Blaskowitz un ingeniero militar británico, en 1764 y 1774. Este es uno de los mapas de la bahía de Narragansett más detallados del periodo colonial e incluye información sobre las islas de la costa, los fuertes militares y algunos de los pueblos portuarios.

    Vea el mapa en los Archivos Digitales (en inglés).

  • Manifest from Surinam, 1776
    Lista de embarque de Surinam, 1776

    Esta lista de embarque proviene de un velero llamado “Polly” que llegó a Rhode Island desde Surinam. Cargaba melaza, cocoa, café y una caja con “lino y cheques”. Aunque la lista no menciona esclavos, todos estos productos estaban relacionados con el comercio transatlántico de esclavos. Vea más listas de embarque para leer acerca de otros tipos de cargamentos.

    Vea más listas de embarque en los Archivos Digitales (en inglés).

  • Manifest from Hispaniola, 1776
    Lista de embarque de La Española, 1776

    Esta lista de embarque proviene de una goleta o barco llamado “Defiance” que llegó a Rhode Island desde La Española. Cargaba melaza, azúcar, café, acero alemán, armas de fuego, lino, y batista (un tipo de tela). Durante la Revolución Americana, varias embarcaciones transportaban armas y municiones.

    Vea más listas de embarque en los Archivos Digitales (en inglés).

  • Import Office, Book of Manifests, 1785 – 1789
    Oficina de Importación de Providence, Libro de Listas de Embarque, 1785-1789

    Esta página proviene de un libro que registraba las embarcaciones que llegaban a Rhode Island y sus cargamentos. Las embarcaciones mencionadas en esta página venían de Nueva York, Surinam, Baltimore, Cabo Verde, y Cabo de St. Francis. Revise las otras páginas para conocer los otros puertos visitados por las embarcaciones de Rhode Island.

    Vea el Libro de Listas de Embarque completo en los Archivos Digitales (en inglés).


Preguntas y actividades

  • ¿Cuáles fueron los lugares importantes en el ataque del “Gaspee”? Búsquelos en el mapa topográfico de 1777 de la bahía de Narragansett.
  • ¿Qué diferencias hay entre el mapa topográfico de 1777 y un mapa contemporáneo? ¿Cuáles son las similitudes? ¿Muestra este mapa cosas que no existen hoy en día? ¿Conoce usted lugares que existen hoy en día que no los puede encontrar en este mapa?
  • ¿Cómo viajaba la información y las personas en Rhode Island durante el siglo XVIII?
  • Preste atención a las líneas y los números en las secciones que representan el agua en el mapa topográfico de la bahía de Narragansett. ¿Qué cree usted que indican? Vea este video del buque insignia de Rhode Island “Oliver Hazard Perry” para aprender más.
  • Utilice las listas de embarque para conocer lo que se importaba y exportaba en Rhode Island en los años de 1700. Haga una lista de los artículos que vea y observe de donde vinieron. ¿Quiénes cree usted que utilizaron estos artículos y de qué forma? (Puede revisar las listas de embarque y las páginas del Libro de Listas de Embarque adicionales en los Archivos Digitales de Rhode Island).
  • ¿Qué puede aprender usted acerca de lo que las personas fabricaban, compraban y vendían en sus pueblos en los años de 1700? ¿Cómo se utilizaron estos productos para promover el comercio de esclavos y la esclavitud?
  • Saber que Rhode Island dependía mucho del comercio transatlántico de esclavos ¿le hace cuestionar las motivaciones de los atacantes del “Gaspee”? ¿Realmente eran patriotas, o simplemente estaban protegiendo sus negocios lucrativos?